《柔软的宇宙》(原宇宙大爆炸)

4.跨越新世纪

June 27, 2015

1900年,那是庚子年,八国联军打进了北京城啊,义和团作鸟兽散。连光绪和慈禧都脚底抹油跑了。北京城打的乱七八糟。大清帝国丧权辱国,赔了人家4亿5千万两白银,人家洋鬼子说了,人均一两,以示侮辱。 
在地球的那一头,同是世纪之交的这一年,英国德高望重的开尔文勋爵,在皇家学会的一次大会上做了一次颇有展望意味的发言。开尔文勋爵自己对自己的发言赶到很满意,于是就记录下来,发表了。这篇文章的题目是《在热和光动力理论上空的19世纪的乌云》。发表的时候加了大量的资料。文章开宗明义就说了,光的波动理论已经被菲涅耳和托马斯杨的实验给证明出来啦。假如光是在以太这种东西里面传播的,那么怎么地球是如何穿过以太而没有察觉的呢?这便是第一朵乌云。第二朵乌云,那便是有关麦克斯韦-玻尔兹曼的能量均分学说的。

对于第一朵乌云,开尔文勋爵写到,按照菲涅耳的思想,他是这么解释的,地球是由多空的物质组成的,对于以太来讲,可以毫不费力的穿过去。可是迈克尔逊和莫雷的实验完全检测不到这样的现象,以太相对于地球一动也不动,我看他俩的实验很严谨很精密,无懈可击啊。这可如何是好呢。洛伦兹虽然做出了收缩假设。但是我看乌云还是很浓密的,一时难以解决。开尔文勋爵还是很严谨的。

至于第二朵乌云。这是有关气体比热的观测。麦克斯韦 -玻尔兹曼的学说,跟实验结果偏差的很大啊。这是怎么搞的呢?十年前我就觉得这事儿不对劲啊。还给他们写了信,然后就没消息了。不过瑞利是支持我的。瑞利他明白,这是一个本质性的困难,没那么容易解决。我看还是否定这个理论比较靠谱儿一点。

这位老爷子算是比较保守的人士了,毕竟岁数大了。但是这老爷子的直觉还是蛮准的。头一个问题,涉及到后来爱因斯坦的伟大成就。后一个问题,则是涉及到哥本哈根学派的崛起。经典物理学的大厦就要完工之际,就因为两块砖塞不进去,不得不拆了整个大楼改建了更加宏伟的双子塔。老爷子的洞察力,不得不叫人佩服。

老爷子不知道啊,就在1900年当年,普朗克就搞出来了新的辐射公式,这个公式连普朗克自己都没想到有这么大的威力,居然能够开创出一门新的学科…… 

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