《柔软的宇宙》(原宇宙大爆炸)

14.大耳朵的发现

Sept. 5, 2015

到了60年代,无线电领域的成就已经今非昔比了,卫星通讯也要提上议事日程了。那就需要更大的天线,更加灵敏的接收器。1964年,美国贝尔实验室的工程师彭齐亚斯和罗伯特·威尔逊架设了一台喇叭形状的天线,用以接受“回声”卫星的信号。为了检测这台天线的噪音性能,他们将天线对准天空方向进行测量。这台天线非常巨大,人甚至可以钻到天线里面的一个小房间去工作。可见这个天线有多大。

他们就纳了闷儿,这个天线始终有孜孜拉拉的噪音。怎么也去不掉。难道是旁边纽约市造成的杂音信号?调整天线对着山下纽约市方向,没变化。并没有增强。对着天上,也还是一样。他们觉得这是天线自己的问题,因为不随角度变化。后来他们终于发现了。有鸽子在天线里面搭了个窝。生了一窝的蛋。还有一堆的鸽子粪。他们后来写论文的时候,没好意思写鸽子粪,写的是鸽子的白色分泌物。他们一看,这还了得,办暂住证了吗?那时候保护动物的概念就已经深入人心了。这一窝鸽子还不能动。你要强拆,人家保护动物的人士不答应啊。怎么办呢。找动物保护人员,把这一窝的鸽子还有鸽子蛋全都移走。他们彻底把天线打扫了一遍,因为脏东西也会带来噪音的。当然是越干净越好。他们折腾了一个溜够。心想这下可完事儿了吧。结果一开机,孜孜拉拉的噪音又来了。他俩哭的心都有了。这是怎么回事儿啊?

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