《柔软的宇宙》(原宇宙大爆炸)

19.黑暗双侠

Oct. 10, 2015

20世纪,天文学的许多重大发现同位于加州的威尔逊山有关。在1917~1947年间,当时世界上最大的天文望远镜就在威尔逊山上,口径有100英寸,著名的爱德温•哈勃通过它观测到星系正离我们远去,提供出一幅宇宙膨胀的图像,暗示存在着一个“大爆炸”的时刻。威尔逊山距离加州理工大学不远,从学校操场就可以遥望这座山清晰的轮廓。

1929年的美国爆发了经济大萧条,一时间金融界哀鸿遍野,跳楼的前大亨不计其数,大萧条整整持续了 10年之久。 1933年的加州理工的校园倒显得像个安静的世外桃源。角落里那个对星星着迷的 35岁男人显然跟这些毫无关系,他叫兹威基,是加州理工的一位年轻的学者。当时他把注意力完全放在了后发座星系团( ComaCluster)上。这个星系团就在我们熟悉的狮子座附近,由 1000个大星系、 30000多个小星系组成。据说,得名自一个与埃及法老托勒密三世王后的头发有关的传说。对神话故事,兹威基当然不关心,他的忧虑在一堆写着密密麻麻数字、符号的算草纸上……

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